Loading...
Navigatie:  Home  >  Wetenschap & Technologie  >  Bericht

Waarom mannen zieker worden dan vrouwen

 16 december 2016 

    Print       Email

virusWaarom worden mannen harder getroffen door virusinfecties? Tuberculose, het papillomavirus: mannen hebben het bij een infectie altijd zwaarder te verduren.

Een nieuw onderzoek ontdekte de verrassende reden. Een deel van het verhaal is het verschil tussen de immuunsystemen van de twee seksen.

Maar de belangrijkste oorzaak is dat vrouwen als gastvrouw veel waardevoller zijn voor virussen.

De gevolgen zijn ernstig. Mannen hebben anderhalf maal meer kans te overlijden aan tuberculose dan vrouwen, tweemaal meer kans om Hodgkin’s lymfoom te ontwikkelen uit het Epstein-Barr virus, en vijfmaal meer kans op het ontwikkelen van kanker na besmetting met het papillomavirus.

Onderzoekers van de Royal Holloway Universiteit in Londen denken dat wij de manier waarop virussen zich verspreiden en waar zij door worden gedreven, helemaal verkeerd begrijpen.

Het antwoord ligt volgens hun in het vermogen van de vrouw om leven te scheppen; zij zijn hierdoor simpelweg waardevoller voor het virus dan mannen.

Het virus wil niet zozeer zoveel mogelijk mensen infecteren; het doel is zichzelf zo vaak mogelijk vermenigvuldigen in zoveel mogelijk gastheren als mogelijk.

hand-that-feedsHier winnen vrouwen het van de man: zij hebben van nature verschillende manieren om een virus te verspreiden, die een man niet heeft.

Een vrouw kan het virus verspreiden via de zwangerschap, bij de borstvoeding, of zelfs tijdens de geboorte.

Virussen zijn waarschijnlijk daarom zodanig geëvolueerd dat zij minder gevaarlijk zijn voor vrouwen, omdat zij de vrouwelijke populatie in stand willen houden, denkt de bioloog dr. Francisco Úbeda.

Het virus zal de vrouw minder gauw ziek maken, omdat het overgebracht wil worden naar de volgende gastheer/-vrouw: don’t bite the hand that feeds you, is de virale gedachte.

    Print       Email